Una de las franquicias más exitosas de la historia del baloncesto es la tercera más cara de la NBA, lo que garantiza la transición de las estrellas del equipo en caso de pago libre en cualquiera de las offseasons. A partir de finales de 2021, el equipo está dirigido por Frank Vogel y es propiedad del dueño de la franquicia Jerry Bass.

Períodos de declive

Debido a su ventajosa ubicación y a su gran mercado, los Lakers de Los Ángeles, antes conocidos como los Lakers de Minneapolis, no han tenido muchas malas rachas en su historia. La primera se produjo a finales de los años 60, cuando el equipo perdió a George Miken y no compensó la pérdida. A pesar de los esfuerzos de Vern Mickelsen, los Lakers nunca superaron la marca de 20 victorias de la temporada 57/58. El decepcionante resultado permitió a Minneapolis seleccionar en el siguiente draft a Jerry West, cuya silueta aparece en el logotipo de la NBA.

El segundo estancamiento en la historia del equipo llegó con el fin de la carrera de Kobe Bryant. «La Mamba» no produjo sus anteriores números ofensivos tras una lesión en el tendón de Aquiles, y debido a la ampliación del tope salarial, los Lakers ficharon a jugadores fallidos por mucho dinero. Luol Deng y Timofey Mozgov no pudieron ayudar a Kobe, y el rendimiento de los Lakers empeoró de temporada en temporada sin llegar a los playoffs. Los Lakers terminaron la temporada 15/16 con un récord de 17-65, el anti récord de la franquicia. Kobe Bryant puso fin a su carrera después de esa temporada.

Equipo de baloncesto de Los Ángeles Lakers

El apogeo de la temporada

Al principio de las apariciones de la franquicia en la NBA, el equipo ganó en cinco de sus seis temporadas iniciales. El líder del equipo era George Meiken, que promedió más de 20 puntos en cinco años. John Albert Kundla, posteriormente miembro del Salón de la Fama de la NBA, dirigía el equipo. El dominio de los Lakers en el Campeonato de la NBA terminó en el 54-55 cuando perdieron contra los Pistons de Fort Wayne en las Finales de Conferencia.

En 1968 los Lakers sustituyeron a Darrell Imhoff, Archie Clark y Jerry Chambers por Wilt Chamberlain, considerado el mejor jugador de la liga en ese momento. Con Chamberlain, los Lakers fueron capaces de llegar a las finales de conferencia en seis ocasiones y alcanzar las finales de la NBA en cuatro, ganando sólo una de ellas. Además, los Lakers establecieron el mejor récord de victorias y derrotas de su historia, con 69-13.

Chamberlain fue sucedido como la mayor estrella del equipo por Kareem Abdul-Jabbar, que se emparejó con Magic Johnson para dar paso a la era del Showtime en Los Ángeles. En la primera temporada de Magic, los Lakers ganaron el campeonato, y en el futuro se basaron en su éxito. Sólo las lesiones de Abdul-Jabbar y Johnson obstaculizaron a los Lakers, apartando al equipo de su calendario de campeonatos. En la temporada 1988/1989 los Lakers habían ganado otros cuatro campeonatos de la NBA, perdiendo tres veces en las finales.

Los Ángeles alcanzó su siguiente pico a finales del siglo XXI, cuando los Lakers consiguieron reclutar a Kobe Bryant. Bryant destacó por su ética de trabajo y su falta de voluntad para perder. Él y Shaquille O’Neal, que se unió a los Lakers en 1996, crearon el equipo que selló la primera trifecta de Los Ángeles desde que la franquicia se trasladó a la capital angelina. Bajo la dirección de Phil Jackson, el equipo se enfrentó a la oposición hasta que Kobe y Shaq acabaron discutiendo. El resultado de la disputa fue la salida de Diesel a Miami por un paquete de jugadores de rol.

Y fue gracias al intercambio de O’Neill que los Lakers pudieron ganar dos campeonatos más. Kobe se armó con el apoyo de Matt World-Peace y Pau Gasol, Phil Jackson siguió dirigiendo al equipo y los resultados de los Lakers les llevaron a los playoffs año tras año. Así es como la LAL se convirtió en campeona en las temporadas 0809 y 0910. Kobe se convirtió en el MVP de las Finales por primera vez en su carrera, mientras que Phil Jackson decidió poner fin a su carrera tras su segundo campeonato.