Una delle franchigie di maggior successo nella storia del basket è il terzo più costoso nella NBA, che assicura la squadra sarà stelle di transizione in caso di un pagamento libero in entrambi offseason. A partire dalla fine del 2021, la squadra è guidata da Frank Vogel e di proprietà del proprietario della franchigia Jerry Bass.

Periodi di declino

A causa della loro posizione vantaggiosa e del loro grande mercato, i Los Angeles Lakers, precedentemente noti come Minneapolis Lakers, non hanno avuto molti periodi negativi nella storia. Il primo arrivò alla fine degli anni ’60, quando la squadra perse George Miken e non recuperò la perdita. Nonostante i migliori sforzi di Vern Mickelsen, i Lakers non hanno mai superato le 20 vittorie della stagione 57/58. Il risultato deludente permise a Minneapolis di selezionare Jerry West, la cui silhouette appare sul logo NBA, nel draft successivo.

La seconda stagnazione nella storia della squadra è arrivata con la fine della carriera di Kobe Bryant. “Il Mamba non ha prodotto i suoi precedenti numeri offensivi dopo un infortunio all’Achille, e a causa dell’espansione del salary cap, i Lakers hanno firmato giocatori falliti per grandi cifre. Luol Deng e Timofey Mozgov non potevano aiutare Kobe, e le prestazioni dei Lakers peggiorarono di stagione in stagione senza raggiungere i playoff. I Lakers hanno finito la stagione 15/16 con un record di 17-65, l’anti-record della franchigia. Kobe Bryant ha terminato la sua carriera dopo quella stagione.

Los Angeles Lakers nella NBA

L’apice della stagione

All’inizio delle apparizioni della franchigia in NBA, la squadra ha vinto in cinque delle sue sei stagioni iniziali. A guidare la squadra era George Meiken, che aveva una media di oltre 20 punti in cinque anni. John Albert Kundla, in seguito membro della NBA Hall of Fame, guidava la squadra. Il dominio dei Lakers nel campionato NBA finì nel ’54-55 quando persero contro i Fort Wayne Pistons nelle finali di Conference.

Nel 1968 i Lakers sostituirono Darrell Imhoff, Archie Clark e Jerry Chambers con Wilt Chamberlain, considerato il miglior giocatore della lega in quel momento. Con Chamberlain, i Lakers sono stati in grado di raggiungere le finali di conference sei volte e di raggiungere le finali NBA quattro volte, vincendone solo una. I Lakers hanno anche stabilito il miglior record di vittorie e sconfitte della loro storia con 69-13.

Chamberlain è stato succeduto come la più grande stella della squadra da Kareem Abdul-Jabbar, che ha fatto coppia con Magic Johnson per inaugurare l’era Showtime a Los Angeles. Nella prima stagione di Magic, i Lakers hanno vinto il campionato, costruendo il loro successo in futuro. Solo gli infortuni ad Abdul-Jabbar e Johnson hanno ostacolato i Lakers, facendo uscire la squadra dal suo programma di campionato. Nella stagione 1988/1989 i Lakers avevano vinto altri quattro campionati NBA, perdendo tre volte in finale.

Los Angeles ha raggiunto il suo prossimo picco alla fine del XXI secolo, quando i Lakers sono riusciti a disegnare Kobe Bryant. Bryant si è distinto per la sua etica del lavoro e la sua riluttanza a perdere. Lui e Shaquille O’Neal, che si è unito ai Lakers nel 1996, hanno creato la squadra che ha sigillato la prima tripletta di Los Angeles da quando la franchigia si è trasferita nella capitale degli angeli. Sotto la guida di Phil Jackson, la squadra ha fatto a pezzi l’opposizione fino a quando Kobe e Shaq hanno finalmente avuto un litigio. Il risultato del litigio fu la partenza di Diesel per Miami per un pacchetto di giocatori di ruolo.

Ed è stato grazie allo scambio di O’Neill che i Lakers hanno potuto vincere altri due campionati. Kobe si armò del supporto di Matt World-Peace e Pau Gasol, Phil Jackson continuò a gestire la squadra e i risultati dei Lakers li portarono ai playoff anno dopo anno. È così che la LAL è diventata campione nelle stagioni 0809 e 0910. Kobe divenne MVP delle Finals per la prima volta nella sua carriera, mentre Phil Jackson decise di terminare la sua carriera dopo il suo secondo campionato.