L’une des franchises les plus prospères de l’histoire du basket-ball est la troisième plus chère de la NBA, ce qui garantit à l’équipe la transition des stars en cas de paiement libre à l’une ou l’autre des intersaisons. À partir de la fin de l’année 2021, l’équipe est dirigée par Frank Vogel et appartient au propriétaire de la franchise Jerry Bass.

Périodes de déclin

En raison de leur situation avantageuse et de leur grand marché, les Los Angeles Lakers, anciennement connus sous le nom de Minneapolis Lakers, n’ont pas connu beaucoup de mauvaises périodes dans l’histoire. La première a eu lieu à la fin des années 60, lorsque l’équipe a perdu George Miken et n’a pas réussi à compenser cette perte. Malgré tous les efforts de Vern Mickelsen, les Lakers n’ont jamais réussi à dépasser la barre des 20 victoires de la saison 57/58. Ce résultat décevant permet à Minneapolis de sélectionner Jerry West, dont la silhouette figure sur le logo de la NBA, lors de la draft suivante.

La deuxième stagnation dans l’histoire de l’équipe est survenue avec la fin de la carrière de Kobe Bryant. « Le Mamba n’a pas produit ses chiffres offensifs précédents après une blessure au talon d’Achille, et en raison de l’expansion du plafond salarial, les Lakers ont signé des joueurs ratés pour de gros montants. Luol Deng et Timofey Mozgov n’ont pas pu aider Kobe, et les performances des Lakers se sont dégradées de saison en saison sans atteindre les playoffs. Les Lakers ont terminé la saison 15/16 avec un bilan de 17-65, l’anti-record de la franchise. Kobe Bryant a mis fin à sa carrière après cette saison.

L'équipe de basket-ball des Los Angeles Lakers

L’apogée de la saison

Au début des apparitions de la franchise en NBA, l’équipe a gagné dans cinq de ses six saisons de départ. Le leader de l’équipe était George Meiken, qui a obtenu une moyenne de plus de 20 points en cinq ans. John Albert Kundla, qui deviendra plus tard membre du Hall of Fame de la NBA, dirige l’équipe. La domination des Lakers dans le championnat NBA a pris fin en 54-55 lorsqu’ils ont perdu contre les Pistons de Fort Wayne en finale de conférence.

En 1968, les Lakers remplacent Darrell Imhoff, Archie Clark et Jerry Chambers par Wilt Chamberlain, considéré à l’époque comme le meilleur joueur de la ligue. Avec Chamberlain, les Lakers ont pu atteindre six fois les finales de conférence et quatre fois les finales NBA, dont une seule victoire. Les Lakers ont alors également établi le meilleur bilan de leur histoire en termes de victoires et de défaites, avec 69-13.

Kareem Abdul-Jabbar a succédé à Chamberlain en tant que plus grande star de l’équipe, en s’associant à Magic Johnson pour inaugurer l’ère Showtime à Los Angeles. Au cours de la première saison de Magic, les Lakers remportent le championnat, en s’appuyant sur leur succès futur. Seules les blessures d’Abdul-Jabbar et de Johnson ont gêné les Lakers, empêchant l’équipe de participer au championnat. Lors de la saison 1988/1989, les Lakers avaient remporté quatre autres championnats NBA, s’inclinant trois fois en finale.

Los Angeles a atteint son apogée à la fin du 21e siècle, lorsque les Lakers ont réussi à recruter Kobe Bryant. Bryant s’est distingué par son éthique de travail et sa volonté de ne pas perdre. Lui et Shaquille O’Neal, qui a rejoint les Lakers en 1996, ont créé l’équipe qui a scellé le premier tiercé de LA depuis que la franchise a déménagé dans la capitale des anges. Sous la direction de Phil Jackson, l’équipe a attisé l’opposition jusqu’à ce que Kobe et Shaq se brouillent. Le résultat de cette querelle fut le départ de Diesel pour Miami contre un paquet de joueurs de rôle.

Et c’est grâce à l’échange d’O’Neill que les Lakers ont pu remporter deux autres championnats. Kobe s’est armé du soutien de Matt World-Peace et de Pau Gasol, Phil Jackson a continué à gérer l’équipe et les résultats des Lakers les ont conduits aux playoffs année après année. C’est ainsi que le LAL est devenu champion lors des saisons 0809 et 0910. Kobe devient MVP des finales pour la première fois de sa carrière, tandis que Phil Jackson décide de mettre fin à sa carrière après son deuxième championnat.