Al pasar de la ABA a la NBA, la franquicia de Denver cambió su nombre de los Rockets a los Nuggets. El principal rasgo distintivo del equipo es su capacidad para elegir jugadores de baloncesto en el draft. Denver ha elegido varias veces a jugadores jóvenes que han sellado el destino de la franquicia para los próximos años. Para la temporada 2021/2022, Michael Malone es el entrenador principal del equipo, y Denver es propiedad de Stan Kronke, que casualmente es el dueño del fútbol del Arsenal.

Períodos de declive

Los malos resultados del equipo están ligados a la salida de jugadores clave y a un mercado reducido: por regla general, los jugadores de nivel medio son transferidos a Denver, lo que obliga al equipo a regalar un dinero desproporcionado en relación con el talento del jugador. El peor periodo de la historia de la franquicia puede denominarse con seguridad el final de los años noventa. Dikembe Mutombo y Mahmoud Abdul-Rauf dejaron el equipo en 1996, lo que arruinó el juego defensivo de los Nuggets. Bajo el mando de Bill Hanzlik en el 97/’98 el equipo sólo consiguió 11 victorias, un récord para Denver hasta el día de hoy.

El equipo fue ligeramente mejor en las siguientes temporadas, pero siguió sin llegar a los playoffs. La situación no cambió ni siquiera con los nuevos directivos Mike D’Anthony y Dan Issel, que trabajaron para los Nuggets durante los años de Mutombo, no llevaron a la franquicia al siguiente nivel. La temporada 2002\2003 fue el segundo peor registro de la historia de la organización. Pero el fracaso del equipo en el año de juego lo convirtió en un aspirante a la elección alta del draft. Con la segunda elección en 2003 los Nuggets seleccionaron a Carmelo Anthony, que sirvió al equipo durante 8 años.

Equipo de baloncesto Denver Nuggets

El apogeo del equipo

Las mejores actuaciones del equipo en la historia se produjeron en la ABA. En las temporadas 74/75 y 75/76 los Nuggets eran los favoritos y un fuerte aspirante al título de liga gracias al juego del joven escolta David Thompson. No ha brillado desde la larga distancia, pero ha destacado en la pintura, acertando 10 tiros en dos temporadas seguidas. Si los Nuggets llegaron a los playoffs en el 74/75 pero fueron derrotados en una serie de siete partidos por los Indiana Pacers en las finales de conferencia, al año siguiente llegaron a las finales de la ABA, cuando cayeron ante los Knicks con Julius Irving. Una media de 37 puntos del líder Nueva York permitió a los Knicks proclamarse campeones, venciendo a los Nuggets por 4-2.

La salida de Carmelo Anthony tuvo un impacto positivo en los Nuggets al principio. El equipo ganó algunos jugadores de rol de calidad en el proceso, reforzando la lista en 2012 con el comercio de Andre Iguodala. El participante en el Partido de las Estrellas encajó muy bien en el equipo, sobre todo por su capacidad defensiva. Ocho jugadores promediaron más de nueve puntos por temporada, pero el esquema de alta rotación del equipo fue incompetente en los playoffs. Por lo tanto, a pesar de un récord de 57 victorias en la temporada regular, el equipo perdió en la primera ronda ante los Golden State Warriors.

En la postemporada, Denver terminó segundo en la conferencia con un récord de 47-25. A ello contribuyó el juego del principal estilete de la historia de la NBA. En 2014, Denver eligió a Nikola Jokic en el puesto 41. Y cinco años después, la undécima elección de la segunda ronda se convierte en MVP y lleva a Denver a las semifinales de conferencia, donde una serie de lesiones impidieron a los Nuggets vencer a Phoenix.