Франшиза, основанная в 1989-м году в штате Флорида, за малую, по меркам Национальной Баскетбольной АUna franchigia fondata nel 1989 nello stato della Florida, nella breve storia della National Basketball Association, ha avuto alcuni successi in termini di scelta dei giocatori e di arrivo alle finali NBA. Alla fine del 2021, Jeff Veltman possedeva la franchigia e Jamal Mosley era il capo allenatore.

Periodi di declino

Fin dall’inizio della franchigia, i risultati di Orlando sono stati disastrosi. La squadra non è uscita da un saldo negativo di vittorie e perdite nelle sue prime tre stagioni ed è stata considerata un outsider della lega dopo il draft di espansione. Il punto più basso nella storia di Orlando è stato il campionato nazionale 1989/1990 dove la squadra, nonostante l’inizio positivo durante la stagione, ha perso diversi leader in una volta e ha finito la stagione con 18 vittorie e 64 perdite.

Il secondo periodo deludente arrivò all’inizio del XXI secolo, quando i veterani Tyrone Liu e Juwan Howard furono aggiunti alla squadra. “I Wizards hanno vinto solo una delle 20 partite all’inizio del campionato, per cui il futuro membro della NBA Hall of Fame Doc Rivers è stato licenziato dal suo posto. Il 21-61 finale segna non solo l’ultimo posto nella conference, ma anche la partenza del leader della franchigia Tracy McGrady da Orlando.

Con risultati di 20-62 e 23-59 nelle stagioni 12\13 e 13\14 sotto Jacques Vaughn, i Magic stavano subendo una ricostruzione pianificata. L’ex assistente Greg Popovich ha dovuto condurre la squadra fuori da una crisi dopo l’inaspettata partenza del leader della franchigia Dwight Howard, da cui Orlando non si è finalmente ripresa fino a tre stagioni dopo.

Orlando Magic squadra di basket

Periodi di prosperità

Le squadre di un piccolo mercato di solito hanno difficoltà a pescare i migliori giocatori del campionato. Quindi possono solo sperare di fare un draft. Orlando è stato in grado di redigere rookie di qualità con una coerenza invidiabile. La prima acquisizione importante per i Magic fu Shaquille O’Neal. “Il Diesel è arrivato a Orlando con la prima scelta, è stato Rookie of the Year e ha fatto la formazione di partenza per l’NBA All-Star Game.

Shaquille, insieme a Penny Hardaway, era al terzo anno di apparizioni alle finali NBA. Nell’offseason del 9495, i Magic hanno firmato Horace Grant, portando i Wizards al loro miglior risultato nella divisione. Non senza problemi nei playoff, Orlando ha sconfitto Boston, Chicago e Indiana. In finale, i Magic affrontarono Houston ed erano chiaramente favoriti, ma Shaquille O’Neal perse contro Hakeem Olajuwon e la sua squadra fu spazzata alla fine della serie.

La seconda finale nella storia della franchigia ha anche coinvolto una scelta nel draft. Subito dopo una stagione deludente con Doc Rivers, Tracy McGrady ha lasciato la squadra e i Magic, a loro volta, hanno avuto il diritto di selezionare il primo numero del draft. Era Dwight Howard – un laureato fisicamente sviluppato che gioca nella posizione di centro. Orlando ha iniziato a costruire una squadra capace intorno a lui. I punti di riferimento dei Wizards, Jamir Nelson e Hedo Turkoglu, sono stati aggiunti al club.

Una serie di acquisti e selezioni di successo nel draft ha portato Orlando allo status di squadra più forte della divisione. Il picco è arrivato nel quarto anno di Stan Van Gundy. Nella stagione 2008-2009 i Wizards hanno avuto il miglior record della conference e hanno fatto fuori i Cleveland Cavaliers con LeBron James nei playoff. In finale, la squadra ha affrontato i Los Angeles Lakers ed è stata battuta in cinque partite. Ci sarebbero stati ulteriori disaccordi tra Howard e la direzione e si sarebbe trasferito nel campo dei Lakers.