Una franquicia fundada en 1989 en el estado de Florida, en la corta historia de la Asociación Nacional de Baloncesto, ha tenido algunos éxitos en cuanto a la contratación de jugadores y la llegada a las finales de la NBA. A finales de 2021, Jeff Veltman era el dueño de la franquicia y Jamal Mosley el entrenador jefe.

Períodos de declive

Desde la creación de la franquicia, los resultados de Orlando han sido pésimos. El equipo no salió de un balance negativo de victorias y derrotas en sus tres primeras temporadas y fue considerado un outsider de la liga tras el draft de expansión. El punto más bajo en la historia de Orlando fue el Campeonato Nacional 1989/1990, donde el equipo, a pesar de un comienzo positivo durante la temporada, perdió varios líderes a la vez y terminó la temporada con 18 victorias y 64 derrotas.

El segundo periodo decepcionante llegó a principios del siglo XXI, cuando se incorporaron al equipo los veteranos Tyrone Liu y Juwan Howard. «Los Wizards sólo ganaron uno de los 20 partidos del inicio del campeonato, por lo que el futuro miembro del Salón de la Fama de la NBA, Doc Rivers, fue despedido de su puesto. El 21-61 final no sólo marca el último lugar en la conferencia, sino también la salida del líder de la franquicia, Tracy McGrady, de Orlando.

Con unos resultados de 20-62 y 23-59 en las temporadas 12\13 y 13\14 a las órdenes de Jacques Vaughn, los Magic estaban inmersos en una reconstrucción planificada. El ex ayudante Greg Popovich tuvo que sacar al equipo de una crisis tras la inesperada marcha de Dwight Howard, el eterno líder de la franquicia, de la que Orlando no se recuperó definitivamente hasta tres temporadas después.

Equipo de baloncesto de los Orlando Magic

Períodos de prosperidad

A los equipos de un mercado pequeño les suele costar mucho robar a los mejores jugadores de la liga. Así que sólo pueden esperar el draft. Orlando ha sido capaz de reclutar novatos de calidad con una consistencia envidiable. La primera adquisición histórica para los Magic fue Shaquille O’Neal. «El Diesel» llegó a Orlando con la primera elección, fue el novato del año y fue titular en el Partido de las Estrellas de la NBA.

Shaquille, junto con Penny Hardaway, estaba en su tercer año de apariciones en las Finales de la NBA. En la temporada baja del 94\95, los Magic ficharon a Horace Grant, lo que llevó a los Wizards a su mejor actuación en la división. No sin problemas en los playoffs, Orlando derrotó a Boston, Chicago e Indiana. En la final, los Magic se enfrentaron a Houston y eran claros favoritos, pero Shaquille O’Neal perdió con Hakeem Olajuwon y su equipo fue barrido al final de la serie.

La segunda final en la historia de la franquicia también implicó una elección en el draft. Justo después de una temporada decepcionante con Doc Rivers, Tracy McGrady dejó el equipo y los Magic, a su vez, recibieron el derecho a seleccionar el primer número del draft. Se trata de Dwight Howard, un licenciado físicamente desarrollado que juega en la posición de pívot. Orlando comenzó a construir un equipo capaz a su alrededor. Los hitos de los Wizards, Jamir Nelson y Hedo Turkoglu, fueron incorporados al club.

Una serie de exitosos fichajes y selecciones en el draft llevaron a Orlando a ser el equipo más fuerte de la división. El punto álgido llegó en el cuarto año de Stan Van Gundy en el cargo. En la temporada 2008-2009 los Wizards tuvieron el mejor récord de la conferencia y eliminaron a los Cleveland Cavaliers con LeBron James en los playoffs. En la final, el equipo se enfrentó a Los Ángeles Lakers y fue derrotado en cinco partidos. Se producirían nuevos desacuerdos entre Howard y la dirección y se trasladaría al campo de los Lakes.