Cette franchise fondée en 1989 dans l’État de Floride a connu, dans la courte histoire de la National Basketball Association, quelques succès en termes de recrutement de joueurs et de participation aux finales de la NBA. À la fin de l’année 2021, Jeff Veltman était propriétaire de la franchise et Jamal Mosley en était l’entraîneur principal.

Périodes de déclin

Depuis la création de la franchise, les résultats d’Orlando sont lamentables. L’équipe ne s’est pas sortie d’un bilan négatif de victoires et de défaites lors de ses trois premières saisons et a été considérée comme un outsider de la ligue après la draft d’expansion. Le point le plus bas de l’histoire d’Orlando a été le championnat national 1989/1990 où l’équipe, malgré un début de saison positif, a perdu plusieurs leaders à la fois et a terminé la saison avec un bilan de 18 victoires et 64 défaites.

La deuxième période décevante se situe au début du 21e siècle, lorsque les vétérans Tyrone Liu et Juwan Howard sont ajoutés à l’équipe.  » Les Wizards n’ont remporté qu’un seul des 20 matchs du début du championnat, ce qui a valu à Doc Rivers, futur membre du NBA Hall of Fame, d’être viré de son poste. La finale 21-61 marque non seulement la dernière place de la conférence, mais aussi le départ d’Orlando du leader de la franchise Tracy McGrady.

Avec des résultats de 20-62 et 23-59 lors des saisons 12\13 et 13\14 sous Jacques Vaughn, le Magic était en pleine reconstruction planifiée. L’ancien assistant Greg Popovich a dû sortir l’équipe d’une crise après le départ inattendu du leader de longue date de la franchise, Dwight Howard, dont Orlando ne s’est finalement remis que trois saisons plus tard.

Équipe de basket-ball des Orlando Magic

Périodes de prospérité

Les équipes d’un petit marché ont généralement du mal à débaucher les meilleurs joueurs de la ligue. Ils ne peuvent donc qu’espérer être repêchés. Orlando a été capable de recruter des rookies de qualité avec une constance enviable. La première acquisition marquante pour le Magic a été Shaquille O’Neal. « Le Diesel est arrivé à Orlando sous le premier choix, a été Rookie of the Year et a été titulaire pour le NBA All-Star Game.

Shaquille, associé à Penny Hardaway, en était à sa troisième année de participation aux finales de la NBA. Lors de l’intersaison 94-95, le Magic signe Horace Grant, ce qui permet aux Wizards de réaliser leur meilleure performance dans la division. Non sans problèmes dans les playoffs, Orlando a battu Boston, Chicago et Indiana. En finale, le Magic affronte Houston, dont il est le grand favori, mais Shaquille O’Neal s’incline face à Hakeem Olajuwon et son équipe est balayée à la fin de la série.

La deuxième finale de l’histoire de la franchise a également impliqué un choix dans la draft. Juste après une saison décevante avec Doc Rivers, Tracy McGrady a quitté l’équipe et le Magic, à son tour, a obtenu le droit de sélectionner le premier numéro de la draft. C’était Dwight Howard – un diplômé au physique développé qui joue au poste de centre. Orlando a commencé à construire une équipe compétente autour de lui. Les repères des Wizards, Jamir Nelson et Hedo Turkoglu, ont été ajoutés au club.

Une série de signatures réussies et de sélections dans la draft ont conduit Orlando au statut d’équipe la plus forte de la division. Le pic a été atteint lors de la quatrième année de Stan Van Gundy. Au cours de la saison 2008-2009, les Wizards ont obtenu le meilleur résultat de la conférence et ont éliminé les Cleveland Cavaliers et LeBron James lors des séries éliminatoires. En finale, l’équipe a affronté les Los Angeles Lakers et a été battue en cinq matchs. Il y aurait de nouveaux désaccords entre Howard et la direction et il passerait dans le camp des Lakers.