Die teuerste Franchise in der National Basketball Association gilt auch als eine der unglücklichsten. Trotz eines riesigen Marktes ist das Team im 21. Jahrhundert nicht konkurrenzfähig gewesen. Ende 2021 ist Tom Thibodeau der Cheftrainer der Mannschaft. Der Franchisenehmer ist James Dolan.

Perioden des Niedergangs

Die Zeit Anfang der 60er Jahre war die schlimmste Phase für die Knicks im 20. Jahrhundert. Die Mannschaft landete immer wieder auf dem letzten Platz in der Division, und der Höhepunkt des New Yorker Alptraums war die Saison 1961/1962. Das Team hatte sich von der Niederlage erholt und war ein Anwärter auf die Playoffs, aber Wilt Chamberlain erzielte am Ende der regulären Saison 100 Punkte im Madison Square Garden und zerstörte damit die Chemie innerhalb des Teams. Die Situation begann sich erst 1965 zu verbessern, als eine Handvoll Neulinge eingezogen wurde.

Im 21. Jahrhundert hatte das Team nur viermal die Playoffs erreicht. Die schlechteste Saison in dieser Zeitspanne war 14-15. Die Startformation war zu dieser Zeit von Verletzungen geplagt, und Carmelo Anthony war nicht in der Lage, seinen Spielrhythmus zu finden und begann sich langsam zu verschlechtern, so dass das Management gezwungen war, ihn zu verkaufen. Zwanzig Spieler standen auf einmal im Kader, und einer der besten Torjäger war Alexey Shved, der mit 14,8 Punkten pro Spiel die Mannschaft anführte. Die Bemühungen der Russen reichten nicht aus, und das Team beendete die Saison mit einer Bilanz von 17-65.

Das gleiche Ergebnis erwartete die Mannschaft in der Saison 18/19, die die letzte vollständige Saison von David Fitzdale als Knicks-Trainer war. In dieser Saison kamen viele junge Basketballspieler nach New York, allen voran Tim Hardaway Junior, Emanuel Mudiay und Dennis Smith Junior. Hinzu kommt, dass Kristaps Porzingis, der einzige All-Star im Kader von Fitzdale, das Spieljahr verletzungsbedingt komplett verpasst hat.

New York Knicks Basketballmannschaft

Perioden des Wohlstands

Willis Reed und Walt Frazier verhalfen den Knicks zum ersten Meistertitel in der Geschichte der Franchise. Das Team hatte nicht nur eine Siegesserie von 18 Saisons in Folge (69-70) und damit den Ligarekord von 60 Saisons, sondern erreichte auch die NBA-Finals, wo die Knicks auf die Los Angeles Lakers trafen. Die Konfrontation mit den Lakers erreichte das siebte Spiel der Serie, für das Reed mit einer Verletzung ausfiel. Willis überwand den Schmerz und half den Knicks, die Aufgabe zu Ende zu bringen, und New York gewann den Titel.

In den 90er Jahren erreichte das Team jedes Jahr die Playoffs. New Yorks bestes Ergebnis war das Nationale Meisterschaftsspiel der Jahre ’92 und ’93. Pat Riley führte das Team an, während Patrick Ewing und John Starks die Knicks anführten. Ewings Mannschaft war nicht dazu bestimmt, Meister zu werden. Das Team war mehrmals in den Conference Finals gescheitert und hatte sich zweimal in den NBA-Finals geschlagen geben müssen. New Yorks Erzrivale waren zu dieser Zeit die Chicago Bulls, an denen die Knicks nur während der Abwesenheit von Michael Jordan vorbeizogen.